Francoforte e LUMINALE: una storia di luce

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LUMINALE 2020. “Refrakto” © Mariliis Kundla (courtesy photo: LUMINALE)

Abbiamo avuto modo di incontrare Isa Rekkab, direttore della rassegna biennale di light art e design urbano LUMINALE, giunta quest’anno alla sua decima edizione: un evento che ha in modo sempre più autorevole contraddistinto la città di Francoforte nei suoi rapporti anche con Light+Building (posticipato a settembre 2020)

Nell’ambito della rassegna di LUMINALE di Francoforte tutti i progetti che ruotano attorno a visioni di scenario nei settori della luce, dell’architettura, della tecnologia, dell’ecologia, dell’interazione sociale in ambito urbano o con la storia e cultura, trasformano gli eventi di questa esperienza in un’esperienza tangibile, accompagnata da un dialogo interdisciplinare.

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Francoforte. Isa Rekkab, direttore della rassegna biennale di light art e design urbano LUMINALE

Vorremmo iniziare con un po ‘di storia. Quando è nato il concetto LUMINALE e quali sono gli obiettivi iniziali degli organizzatori e dei creatori dell’evento?

Luminale è stato lanciato nel 2002 in concomitanza con Light + Building, avviato due anni prima da Messe Frankfurt. Nel frattempo Light + Building è diventata la principale fiera mondiale per l’illuminazione e la tecnologia dei servizi di costruzione. L’idea dell’evento era di portare in città il tema della luce dal centro espositivo e offrire agli espositori un programma esteso in città dopo la fine della fiera.

Così, Luminale iniziò come una sorta di “spettacolo di luce”, e in seguito divenne la “Biennale per la cultura della luce” con un focus artistico più forte. Il festival ha fornito una piattaforma di comunicazione per artisti e creativi che hanno preso parte al programma di propria iniziativa. Il Luminale era originariamente molto più locale, con partecipanti provenienti principalmente dalla regione di Francoforte.

Può descrivere le relazioni che la LUMINALE ha costruito negli anni con la città di Francoforte e le sue regioni? In che modo l’evento ha contribuito al cambiamento tecnologico dell’immagine urbana della città?

Dall’ultima edizione del 2018, Luminale si presenta con un nuovo concept come Biennale per l’arte della luce e il design urbano. Con questo nuovo orientamento contestuale, si propone di offrire a un tempo un programma popolare e di alta qualità artistica.

Abbiamo invitato un consiglio di otto curatori a partecipare e fornirci consigli sulla progettazione del programma, in uno spettro tematico ampio ma molto specifico: JohnJaspers, ad esempio, è direttore del Center for International Light Art di Unna. Altri, come Philipp Geist, sono light artist o curano loro propri festival della luce, come ad esempio Hendrik Wendler, direttore del Genius Loci Weimar.

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LUMINALE, edizione 2018. “Eroeffnung mit Frankfurt Fades am Roemer” (courtesy: LUMINALE) (photo: Ralph Larmann)
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LUMINALE, edizione 2018. “Strangers” (courtesy: LUMINALE) (photo: Oliver Blum)

Oltre all’arte, il design urbano sta interpretando un ruolo nuovo e importante, al quale noi, come Luminale, speriamo di dare un contributo sostenibile. La città non sarà più soltanto il palcoscenico, ma anche il tema della Biennale. Come molte metropoli mondiali, anche Francoforte si trova ad affrontare sfide complesse.

La città sta crescendo, lo spazio abitativo sta diventando sempre più scarso. Come è possibile conciliare questa crescita con la qualità della vita dei residenti? Consideriamo il design urbano come una vasta area tematica che – oltre alle questioni immediate della pianificazione urbana – comprende anche aspetti ecologici e sociali, nonché argomenti come sicurezza, energia e mobilità. Tutto è connesso.

Come dovrebbe crescere Francoforte: con nuovi insediamenti in periferia o ristrutturando e aggiornando gli insediamenti esistenti del centro città?Quali saranno le conseguenze per il traffico, il clima e la biodiversità? Come possiamo coesistere in quartieri densamente popolati? Come può avere successo l’integrazione. Queste domande sono troppo complesse per essere risolte da esperti di una sola disciplina. È necessario lavorare insieme: scienza, industria, architettura e arte.

Artisti e creativi dovrebbero presentare i loro pensieri e concetti in merito a questi processi. Le attuali crisi non possono essere risolte dal solo progresso tecnologico. Abbiamo bisogno di una trasformazione energetica, di un’inversione di tendenza nei consumi, nell’industria, nella mobilità e nell’utilizzo delle risorse.

Anche le innovazioni sociali sono necessarie, a cui l’arte può dare un contributo significativo, sensibilizzando, esaminando criticamente, incoraggiando la riflessione e la ri-progettazione, creando bellezza e – last but not least – riunendo le persone, che rappresenta oggi il focus fondamentale.

Come Luminale, siamo entusiasti di promuovere attivamente lo scambio interdisciplinare. E offriamo un palcoscenico per il dialogo e il discorso – insieme al nostro vasto programma TALK nel Centro Festival.

Forse potrebbe raccontare ai nostri lettori come è strutturato il progetto LUMINALE per l’edizione 2020 e quali sono le sue innovazioni più interessanti…

La luce e la città sono, ovviamente, i temi onnicomprensivi di Luminale, anche se ci sarà un ulteriore focus tematico nel 2020, “Digital Romantic” – inteso a ispirare i nostri partecipanti ad affrontare questioni apparentemente contraddittorie.

Come convergono il digitale e il romantico? Tutto questo influenza sia le questioni estetiche che quelle sociali del nostro tempo: (come) il futuro digitale può essere umanizzato? Dov’è l’essenza del romantico, la poetica di fronte ad algoritmi, Big Data e intelligenza artificiale?Come può essere ridefinito il rapporto uomo – natura – tecnologia in vista della crisi climatica e dell’estinzione delle specie? Noi vorremmo esplorare queste domande con input artistici¹.

Il nostro Open Call for Projects è iniziato a maggio 2019. Gli interessati sono stati invitati a presentare le loro voci in quattro categorie: Curated, sezione del programma gestita dai curatori; Community, categoria sostanzialmente aperta a tutti coloro che vogliono illustrare un’idea innovativa con la luce; Study, la piattaforma per i progetti degli studenti; e Better City, settore nel quale ci auguriamo di presentare almeno un progetto che sosterrà il suo effetto nello spazio urbano dopo la conclusione del Luminale.

Dal punto di vista organizzativo, per la prima volta, il Luminale si terrà per un intero fine settimana. A partire dal 12 marzo, in coincidenza con Light + Building fino al 13 marzo e continuando a illuminare la città fino a domenica 15 marzo. Light + Building, Luminale e la città di Francoforte si intersecano chiaramente dal punto di vista dei temi trattati: digitalizzazione, networking, sicurezza, sostenibilità, efficienza energetica, tutti argomenti che hanno uno spazio.

Il titolo del Luminale 2020: “Digital Romantic” è un riferimento ad alcune di queste interazioni.

In termini pratici, i partecipanti al Luminale utilizzano le più recenti tecnologie di illuminazione nelle loro installazioni: combinano la luce a LED con laser, audio, video ed elementi 3D e utilizzano i dati in tempo reale per visualizzare i loro temi.

Ma saremmo lieti se le future edizioni del Luminale potessero presentare innovazioni ancora più tecniche nello spazio urbano! Illuminazione stradale intelligente, piste ciclabili luminescenti o edifici collegati in rete: tutto questo e molto altro può essere presentato qui, anche in un ambiente sperimentale. Luminale è un’ottima piattaforma per idee e ispirazione, coordinamento, comunicazione e come laboratorio di prova

A riguardo dello specifico della sezione “CURATED” quali sono gli artisti di light art che saranno presenti e su quali temi lavoreranno?

La proposta degli artisti presentata nella sezione CURATED è estremamente ampia. Sono rappresentati artisti di luce di fama internazionale come Robert Seidel e Philipp Geist; entrambi si sono dedicati a luoghi molto specifici a Francoforte con uno stretto legame con il nostro tema principale.

Robert Seidel si occuperà del nuovo Museo del Romantico, che aprirà a Francoforte nel 2021, creando una proiezione sulla facciata. Philipp Geist si occupa invece di un sito storico la cui storia è in qualche modo caduta nell’oblio: a nord di Francoforte, mette in scena lo stagno di Bethmann e lo storico padiglione Bethmann dell’inizio del XIX secolo, un tempo il primo museo pubblico di Francoforte.

Inoltre, artisti che lavorano con i media digitali, come Sam Twidale e Marija Avramovic di Parigi, traspongono una scena del film “Sogni” di Akira Kurosawa con una animazione in tempo reale, integrata con un’applicazione AR site-specific.

Il comitato dei curatori è stato inoltre lieto di attrarre artisti di solito non previsti nei festival di light art: Michael Riedel e la sua master class dell’HGB di Lipsia hanno ideato una mostra per la St. Antoniuskirche (Chiesa di Sant’Antonio) nel quartiere Westend di Francoforte e il duo di compositori danesi Den Sorte Skole, insieme al collettivo di artisti Vertigo e all’organista Prof. Martin Lücker , creerà uno spettacolo immersivo nella St. Katharinenkirche (Chiesa di Santa Caterina) nel centro della città.

Tra le istituzioni culturali coinvolte, quali saranno gli eventi più interessanti di quest’anno legati alla luce organizzati con LUMINALE?

Luminale è strettamente legato alla scena culturale di Francoforte e Offenbach. Molte opere sono state create in collaborazione con musei e istituzioni culturali. Ad esempio, il Senckenberg Nature Museum presenta un’installazione creata da uno dei suoi scienziati, anch’egli artista.

Nel Museo Historische di Francoforte i temi attuali e storici di tempo, luogo, spazio e uomo sono letteralmente “portati alla luce”. L’Ignatz Bubis Community Center, un centro di tradizione e cultura ebraica, presenta una facciata in vetro luminoso con protagonisti di fiabe, folklore e mitologie ebraiche.

E nella Fahrgasse, una stradina nel cuore della città, gallerie, caffè e ristoranti, insieme ad architetti, compositori e coreografi, stanno pianificando di mettere in scena il paesaggio urbano come un “BlauRaum”, dove i nostri visitatori dovrebbero partecipare attivamente.

Quante sono le proposte presentate quest’anno e quali le nazionalità predominanti tra i partecipanti? Possiamo segnalare progetti / installazioni particolarmente interessanti da non perdere per i nostri lettori?

Luminale è diventato più visibile a livello internazionale. La nostra adesione all’Associazione LUCI, una rete internazionale di città che si occupano del tema della luce, si è sicuramente dimostrata utile al riguardo.

Il nostro Open Call è stato diffuso a livello internazionale e ben accolto in tutto il mondo. Su un totale di 170 proposte di progetti, il numero maggiore è ancora arrivato dalla Germania, anche se artisti provenienti da tutta Europa, tra cui Portogallo, Italia, Danimarca, Francia, Paesi Bassi, nonché da Stati Uniti, Nuova Zelanda e Giappone, hanno fatto domanda: e molti dei loro progetti di luce saranno rappresentati al Luminale.

Un’installazione preferita? Come direttore del festival, ogni singolo progetto è vicino al mio cuore! Abbiamo lavorato ad una Light Walk nel centro di Francoforte, con la quale è possibile raggiungere un gran numero di progetti con un solo tour a piedi: una panoramica di sintesi per tutti coloro che vogliono vedere il più possibile in un breve lasso di tempo.

Da non perdere. Ovviamente, oltre a questo percorso, ci sono anche opere e artisti meravigliosi da scoprire; nomi famosi come Michael Riedel o Martin Hesselmeier.

La Light Art si è evoluta molto in questi anni e oggi interpreta ruoli e proposte di contenuti diversi nel mercato europeo e internazionale della luce. Qual è il suo punto di vista al riguardo e cosa pensa che ci porterà il futuro?

Credo che la luce svolgerà un ruolo ancora maggiore nella società del futuro. Non si tratta solo di un mezzo per illuminare le nostre città: la luce è usata in medicina, in architettura o in pubblicità, contribuisce all’immagine di una città e alla sicurezza nello spazio urbano.

Esempi spettacolari di light art attraggono i turisti, e tutto questo rappresenta ancora un fattore economico. In futuro, avremo probabilmente da preoccuparci di quanto la light art possa dirsi sostenibile e caratterizzata da illuminazioni a basso consumo o quanto possa essere innovativa dal punto di vista tecnico.

(a cura di Massimo Maria Villa)

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¹ Nell’ambito del programma TALK, vedi questo link

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