Cosa ci fa una chiesa galleggiante a Londra?

Architetture galleggianti e dove trovarle. È ormeggiata a Londra, sulle rive del fiume Lee Navigation, nei pressi del Queen Elizabeth Olympic Park, la 'floating church' progettata dallo studio britannico Denizen Works con tanto di tetto a scomparsa il cui funzionamento ricorda un organo della chiesa.

Genesis, questo il nome del progetto, è una vera e propria chiesa costruita all’interno di una barca lunga e stretta, che ricorda le classiche imbarcazioni che si vedono attraccate ai lati dei fiumi.
Per il progetto, risultato di un concorso indetto dalla diocesi di Londra per la creazione di nuove congregazioni nella capitale, gli architetti hanno collaborato con Turks Shipyar, un cantiere navale turco, e l’architetto navale Tony Tucker.

"L'incarico richiedeva una 'presenza visibile' e l'idea di un tetto a scomparsa è emersa in risposta a questo", ha detto Andrew Ingham, direttore della Denizen Works.
"Stavamo pensando alle qualità trasformative dei camper VW e ci siamo anche ispirati alle bellissime vecchie illustrazioni che abbiamo trovato durante la nostra ricerca sui soffietti degli organi della chiesa".
"Siamo stati particolarmente presi dalla forma scultorea di questi soffietti e volevamo che il nostro tetto condividesse questa qualità formale, stabilendo nel contempo un sottile legame poetico con l'architettura ecclesiastica".

Il tetto è azionato da montoni idraulici ed è realizzato in tela velica traslucida, rivestita di luci a LED, con lo scopo di evocare un "faro luminoso" quando viene espanso. Può essere facilmente abbassato premendo un pulsante, che trasforma la cappella in una struttura compatta e bassa che può passare facilmente attraverso i tunnel dei canali più stretti di Londra.

L'esterno della barca è dipinto con le tradizionali tonalità marittime, ornato da un motivo a zig-zag sulla fascia del tetto che rispecchia le cuciture a vela utilizzate per creare il mantice.
Questo motivo a zigzag continua all'interno, dove viene utilizzato su schermi protettivi in alluminio per la privacy sulle finestre, sulle piastrelle in cucina e sulle gambe dei mobili.
Alla Genesis si accede a metà del corpo nave, con l'ingresso affiancato dallo spazio di montaggio principale nella parte anteriore della chiatta e nella parte posteriore della cucina, dell'ufficio e del bagno.
Gli interni sono rivestiti con pareti in legno compensato chiaro e pavimento in linoleum verde scuro, che si ispira a qualsiasi simbolismo religioso per garantire l'accoglienza a tutti.

La sala principale è intesa come un'accogliente galleria con dettagli puliti e minimali che, quando il tetto è alzato, si trasforma in uno spazio alto 3,6 metri, simile a un corridoio.
Genesis è inoltre dotata di arredi su misura e adattabili che le permettono di ospitare un'ampia gamma di attività comunitarie accanto alle funzioni religiose - come workshop, celebrazioni interreligiose, corsi di ginnastica e laboratori educativi.

La barca rimarrà ormeggiata lì per i prossimi tre anni con l’obiettivo di ampliare i legami con le piccole comunità della zona e non solo religiose. Infatti, Genesis, oltre ad essere utilizzata come chiesa, sarà un luogo dove poter organizzare incontri di ogni tipo, da workshop a classi di pilates o per eventi privati.

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